【2019隨筆集】悲劇之必然

標準

悲劇的發生
如何定義悲劇?當某些人在某個情境中,悲傷與憤怒的成分大於喜悅與幸福,那就是個悲劇。
即使現在已經是人人皆可發聲的民主社會,99%的人所認為的喜劇,也有可能是1%心目中的悲劇,諸如都更的釘子戶:「我就是不想搬家!為什麼硬要拆我房子!」要做到100%的人都心滿意足的決策,已經是越來越不可能達成的任務,任何事情發生,我們著眼處越小,越覺得這是件悲劇,但把眼光放遠來看,則會覺得這必然的悲劇,只是既發生則合理的潮流。

那麼悲劇通常是如何發生的呢?無論任何決策,都要先考慮成本與效益,如果我今天的目標是要安全又快速又經濟地回家,在正常的情境下,搭捷運絕對是最佳方案。但如果今天的情境換成:「跟朋友喝酒到半夜,錢花光了,公車跟捷運停駛,微醺的朋友說要開車送我回家。」沒帶足夠的錢又喝到半夜已經是一個錯誤的決策,但是人生通常都是如此—身不由己:「我也不想喝到那麼晚,但難得跟朋友一起玩得那麼開心,我的成本只是10%的朋友酒駕被抓、5%酒駕出車禍的機率,被罰或賠錢或受傷的可能性,就像是玩21點拿到A還輸牌一樣低,所以我當然選擇坐朋友的車!」這樣的決策過程反映酒駕所付出的成本很低,就跟史上許多大屠殺當下的決策一樣,我今天殺了數萬人,只要利用媒體或輿論強調正當性,就可用最快速的方法剷除異己,穩固政權,反之,我若傾聽反對的聲音,想辦法安撫或滿足他們,這樣的成本太高了,甚至會因此丟掉主政的位子,以現在的狀況無法負擔!

悲劇與進化
身體會藉由很多反應來形成保護機制,例如反射性的大小便失禁,是為了減輕體重利於逃跑,那麼憤怒與悲傷呢?以前我一直覺得這兩種情緒百害無一利,除了傷肝傷心,有時還會逼人做出傻事,自殘或傷人,到底要其何用?

憤怒與悲傷可以感染或傳遞,讓人類免於再次的悲劇。

為什麼人類一直在改進自己的生活制度,其它動物卻沒有?我覺得是因為我們可以把憤怒和悲傷記在心裡,變成一種痛楚的教訓,甚至將它當成遺產,令後代繼承,之所謂「君子報仇三年不晚。」「殺父之仇不共戴天。」這種隱性成本會增加許多錯誤決策的壓力,像是酒駕與大屠殺,雖然無法完全杜絕,但真心想做到優化的管理者,必不得不考量這些因素,我們也可以從立法的角度觀察,每一道律法,幾乎都是從一齣悲劇開始擬訂的。

理性與悲劇
Unity of Opposites為古希臘的赫拉克利特所提出,簡單地描述「統一對立」這個概念:就是半杯水放在那邊,可以有「只剩半杯跟「還有半杯」兩種對立,但這兩種對立並不影響這半杯水存在的事實。「只剩半杯」是必然的悲劇,像是一種更美味的豬肉料理方式被發明時,愛吃肉的人很開心,對豬來說卻是必然的悲劇。

理性能避免我們沒有算出正確的成本,而做了錯誤的決策發生悲劇。理性能讓你看清自己的悲劇只是人類進化的墊腳石,任何犧牲都可能成就更完美的制度。

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